数藏之家 IT业界 先行者Soul能否拿到元宇宙首张船票?

先行者Soul能否拿到元宇宙首张船票?

近年来,社交新贵和科技巨头们在元宇宙领域先后布局,引发行业震动。从业者们期待通过元宇宙彻底改变人与人之间的交互方式,并在新时代里拥有自己位置。但大浪淘金,最终能在残酷搏杀中生存下来的,依然是那些不被行业定式束缚,时时期待自我革新的产品。

先行者Soul能否拿到元宇宙首张船票?

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忽如一夜春风来,千树万树元宇宙:2021年,游戏创作公司Roblox在美国上市,首次把“Metaverse”写入招股书,被业界视作“元宇宙第一股”;同年3月,国内社交平台Soul App提出构建社交元宇宙;10月底,全球社交巨头Facebook更是直接更名为Meta。

不过当今年互联网圈再谈起元宇宙时,去年的疯狂似乎已经过去,但留下的才是大浪淘沙之后浮出水面的坚硬礁石。

从Soul提出“社交元宇宙”到Facebook更名,社交新贵和科技巨头等在元宇宙上先后布局引发行业震动。从业者们期待通过元宇宙彻底改变人与人之间的交互方式,并在新时代里拥有自己位置。但大浪淘金,最终能在残酷搏杀中生存下来的,依然是那些不被行业定式束缚,时时期待自我革新的产品。

率先在国内提出社交元宇宙概念的Soul,近期正式向港交所递交招股书。招股书中Soul披露,2019-2021年用户规模呈现高速增长态势;MAU 2020年同比增长80.7%,2021年同比增长51.6%;DAU 2020年同比增长81.0%,2021年同比增长 55.8%。

有业内人士对陆玖商业评论表示,此次Soul冲刺港股上市,让社交元宇宙的实现进一步成为可能,未来社交元宇宙或能为行业提供新的发展驱动力以及巨大的市场空间。

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刻在基因里的“元宇宙”

2021年,被市场称为“元宇宙元年”。微软、谷歌、脸书、腾讯、字节等国内外科技大厂纷纷下场。而在一级市场,红杉资本、高瓴资本、五源资本、BAI贝塔斯曼和险峰长青等资本也围绕元宇宙广有布局。

但随着理论和实践逐步在国内沉淀,陆玖商业评论更愿意选择回望元宇宙初入这片土地时的表征,并从背后推导行业革新的底层逻辑。

以初创社交元宇宙概念的Soul App为例,这款产品自诞生以来,就已和其他虚拟社交平台有所区别。Soul创始人张璐早年在构想这个全新社交产品时已经提出,利用灵魂匹配、AI等技术构建新型社交关系,这种模式事实已经形成类似元宇宙概念的雏形。

经过6年多发展,Soul已经形成一个新型开放式社交平台,注册用户可以利用平台提供的捏脸工具,自行创作富有个人特点和性格的虚拟头像,在不看颜值的流量普惠基础上,和志趣相投的人轻松聊天。

随着元宇宙概念被行业广泛认知,不同公司或业内人士对元宇宙都给出了不尽相同的阐释。但在Soul CTO陶明看来,各种定义或概念的背后,最关键的还是底层发展逻辑。在Soul里,用户可以创立一个平行于现实的形象,时刻掌握自己的社交行为和资产,这也使该产品具备了元宇宙的基因,也让元宇宙+社交的定位有了实践的基础。

在Soul内部看来,社交元宇宙应该是一个与现实平行、实时在线的虚拟世界。在这里,人们可以凭借自己的虚拟化身,基于自己的兴趣图谱或推荐,体验多样的沉浸式社交场景,在接近真实的共同体验中一起交流、娱乐,最终找到志同道合的伙伴、建立社交连接。

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社交应是元宇宙真正入口

2022年伊始,Web3.0似乎取代了元宇宙成为业内最热门话题。纵观互联网发展史,从“只读”模式的Web1.0时代,到以互动为主题的Web2.0,再到未来去中心化的Web3.0,互联网走入了以个人为前提的全新世界。

但业内人士也曾先后对陆玖商业评论表示,元宇宙并不会因Web3.0兴起而变冷,恰好元宇宙建立在Web3.0之上,是“穿越式”和“分布式”的互联网,可以实现“参与感”。在此,人们不光可以产出文字、图片、视频、短视频内容,还能通过沉浸式影像,拥有“面对面”互动体验。在全新的互联网里,或将再造一个能够参与其中的“虚拟世界”。

根据移动应用数据分析公司Sensor Tower统计,从去年11月到今年1月,在标题或者描述中添加元宇宙为关键词的手机应用里,游戏(107个)和财经(101个)是最多的两类元宇宙App,社交类(70个)则是紧随其后。

外界曾公认,游戏是离元宇宙最近的产业,元宇宙的成熟形态也离不开游戏搭建的虚拟场景和角色交互。但事实上,考虑到虚拟现实的硬件制约,游戏公司尚未进入到最终的虚拟世界搭建以及IP养成。目前海外最火热的元宇宙游戏Roblox仅仅是小游戏合集,国内运营的版本罗布乐思更是在去年年底停服终止运营。

与游戏、金融等相比,社交似乎才应成为元宇宙的最重要入口。可以看到,2021年以来,虚拟展会、虚拟活动、AR/VR 办公……各种场景如雨后春笋般冒出,对广大用户来说,元宇宙的泛娱乐社交类应用显然更触手可得。

纵观国内外发展态势,互联网公司争相布局元宇宙,先锋军正是社交巨头们。Facebook更名Meta无疑是去年最具影响力的转型,这也意味着这家巨头公司认可了社交+元宇宙之路。而在国内,有媒体透露,腾讯在今年年初成立XR部门,部门的任务是为腾讯建立包括软件和硬件在内的XR业务,意在发展虚拟世界的元宇宙概念。

国内最早开始意识到社交在元宇宙中重要价值的也是一家社交平台:2021年3月,Soul就提出了构建社交元宇宙的概念,半年后,Facebook才正式改名。而后,Soul还提出社交元宇宙五大特征等的概念,意在推进社交元宇宙之路的进程。

目前,Soul正在通过产品的不断迭代升级,以区别于熟人社交产品和约会App的生态,成为国内探索元宇宙模式的先行者。

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为行业输出普适性探索经验

元宇宙如何落地,以及它应该具备的特征,入局者们都在探索。比如,作为“元宇宙第一股”的Roblox就提出,元宇宙应具备的8个特点是:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。

而在国内,“社交元宇宙”的Soul式探索,也不仅仅局限于其产品的革新,更是在自我升级过程中为整个行业的发展带来一手经验。

去年11月,Soul率先提出社交元宇宙五大特征:虚拟化身、沉浸感、经济体系、包容性、社交资产。这五大特征不仅仅是针对Soul的发展,更是对“社交元宇宙”行业领域未来的展望,向行业输出具备普适性的探索经验。

值得注意的是,这五大特征和Roblox对元宇宙的定性中有较多相似之处。

比如,Soul提到了虚拟化身,对应Roblox提到的身份,在进入元宇宙场景时,用户可以创造属于自己的虚拟形象,在各种社交场景中与他人交互。

Soul从创立之初便不支持真人照片作为头像,在去除颜值、地理位置等物理因素的影响后,用户凭借自我创造的虚拟形象进行无压力的自我表达以及关系探索、构建与维护。

沉浸感也是这两个产品共同总结出的特性――通过多元的场景和功能,帮助用户享受身临其境的共同体验,让用户在沉浸式享受的同时,获得放松和愉悦。

而从经济体系上来看,一个完整的元宇宙经济体系,需要让用户实现赚钱、消费、交易等等体验。以Soul为例,用户可以购买和消费App中的各种服务,以进一步增强其在Soul应用中的个性化体验,包括更多的用户推荐机会、虚拟礼物、Giftmojis等等。因捏脸功能而衍生出的捏脸师新职业,也为Soul上用户提供了获取收益的方式,有的捏脸师一个月可以赚4-5万元。

从包容性来看,Soul认为,社交元宇宙是一个包罗万象的虚拟空间,每个人都拥有创造、发现、探索以及找到同好的机会,而这也和Roblox提到的多元化不谋而合。

最后是社交资产,包括社交画像、互动内容、社交网络在内,这些社交资产将会在社交元宇宙中不断沉淀,成为用户重要的数字资产,帮助用户沉浸在社交元宇宙之中,让平台能保持较高的用户粘性。同时,这些数字资产也将会成为社交元宇宙为用户提供更多生态服务的重要基础。

无论是Roblox提出的元宇宙8个特点,还是Soul提出的社交元宇宙五大特征,都为后来者的产品发展提供了方向和借鉴。从去年底至今,国内外也涌现出不少新型社交产品,其中不乏以元宇宙概念作为特性的App。

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筑牢“人+社交资产+技术”的基石

如今,Soul在元宇宙领域先行者的角色已得到不少业界人士、甚至是学界的认可。

今年1月,清华大学在其发布的《元宇宙发展研究报告2.0版》中认为,Soul是目前最接近元宇宙定义的手机应用,其通过兴趣图谱,关系沉淀,达到了共情、共建、共享和共生。

早在2021年9月,清华大学发布的元宇宙报告1.0就把Soul App视为元宇宙生态布局上的关键一环。2021年10月,民生证券发布的元宇宙报告则认为,Soul App的探索在体验层面与元宇宙雏形状态十分契合。2022年1月发布的北大元宇宙报告则指出,内容与场景在元宇宙板块中变数最大,而Soul的布局契合相关发展路径。

更值得关注的是,包括抖音、网易云音乐、QQ音乐等其他类型产品都在加入兴趣匹配功能,百度旗下新社交产品嗨圈圈也在主打语音匹配等功能,这些所谓的新功能,也被不少媒体指出,看到了Soul的影子。这款从始至终都主打去颜值、兴趣匹配的社交产品,其底层逻辑也正在得到同行的青睐。

陶明此前在接受媒体采访时认为,以Soul为链接的社交元宇宙,最关键的是“人”和“社交资产”。Soul关注个体用户的体验感受,让用户收获价值、产生价值、创造价值。

上述经济体系中也提到了“捏脸”,用户的虚拟形象打造一直以来都是该平台的一大特色,而虚拟形象同时也是国内外科技巨头对元宇宙构想的一大要素。如何将这一要素从底层技术创新上不断加强构建,寻找体验更好、成本更低、更高效的解决方案,无疑是行业发展的方向和共识,Soul也不例外。

前些时候,Soul还正式对外发布了自研引擎――NAWA Engine(以下简称NAWA)。该引擎集AI、渲染与图像处理于一体,在场景打造与玩法设计等方面满足了Z世代对元宇宙的进阶需求。NAWA的正式发布,不仅彰显了Soul 坚持开放包容、内容共创生态方针,也在底层技术创新的基础上助力元宇宙迎来全新的发展。

陶明认为,在技术层面,Soul的元宇宙路径主要是解决三个问题:第一是人的问题,第二是交互问题,第三是内容或者说场景的问题。

在人的层面,Soul已经为用户提供了捏脸等工具去构建自己的虚拟形象,将用户在现实世界的性格、兴趣和虚拟世界的化身连接起来。

在交互层面,Soul已经在做多模的交互,提升用户的沉浸感。

此外,在场景和内容层面,Soul始终坚持流量普惠、与用户共建的机制,为用户更好地生产内容投入大量的研发和资源的构建。

近期,著名国际咨询公司 Analysis Group ( 简称AG )发布一份关于元宇宙行业的白皮书。报告提到,已经有行业分析师对元宇宙的潜在价值及市场规模进行预估,他们预测在未来几年内元宇宙市场将在8000亿美元-20000亿美元。当元宇宙被广泛采用后,元宇宙市场将会在3万亿美元-30万亿美元之间,最乐观的估计可超过80万亿美元。

元宇宙风口已至,不同公司都在发挥自身优势,希望成为“风口上的猪”,无论是腾讯、字节跳动等大厂在元宇宙相关硬件设备上的布局,还是像百度希壤一样在应用层面打造元宇宙App,或是像网易伏羲从技术层面打造元宇宙场景解决方案,它们都在用自己的方式探索和开辟元宇宙。而作为行业的先行探索者的社交元宇宙Soul,也正站在风吹来的方向,且听风声,拥抱未来。

先行者Soul能否拿到元宇宙首张船票?

真相无法揭露,只能接近

作者 : 薛机智  编辑 : 三火   排版 : 张玉琪

出品|陆玖财经・北京办公室

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(责任编辑:马金露 HF120)
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