数藏之家 虚拟现实 Quest 2涨价的背后……

Quest 2涨价的背后……

文/VR陀螺 万里

 

7月27日,Meta  Quest的推特账号发文称,Quest 2将迎来价格调整,128GB版本与256GB版本都将各自上涨100美元。提价后,这两个版本的设备售价分别为399美元和499美元。

 

Quest 2是Meta于2020年9月发布的一款VR一体机,至今已发布近两年时间。通常电子产品的价格都会随着发布时间的推移逐步降低,然而Quest 2价格却上涨了近三分之一。本轮涨价的背后,究竟意味着什么?

 

 

 财报增长下滑 

 Meta采取了收缩的态度 

 

 

2021年9月,扎克伯格宣布企业改名,All in元宇宙。公司期望通过抢先入场的方式,以在未来谋求巨大的投资回报。

 

扎克伯格表示:“如果在这十年当中,能让10亿人进入元宇宙,未来它的业务可能与如今Meta的广告业务一样大。”简单做一个对比,Meta2021年全年的数字广告总收入达到了1149.34亿美元,元宇宙的潜力不容忽视。

 

按照扎克伯格最初的设想,公司计划每年都往元宇宙部门Reality Labs投入近百亿美元,这些资金将用于硬件研发销售、生态系统的打造以及其他新兴技术的探索。资金来源则依赖于当前公司的广告以及应用系列(FoA)等相关收入。

 

对于硬件销售,Meta采取了一种价格补贴以拉动销量增长的模式。一个月以前,扎克伯格还在公司的一个内部会议上重申:“我们基本上以成本价或略微补贴的方式提供我们的设备,或在某些情况下略高于成本。但底线是我们的业务主要不是通过设备获取溢价。”

 

Quest 2涨价的背后......

图源:网络

 

在扎克伯格的设想中,VR头显的发展与游戏机市场类似:一开始,制造商会对设备进行价格补贴,然后再从软件市场中获利。

 

不过从财报数据来看,Meta对于元宇宙的设想并没那么容易实现。Reality Labs今年第二季度营收4.52亿美元,亏损28.06亿美元。此外,Reality Labs前面几个季度的净亏损都在20-30亿美元的区间。有网友戏称这几乎相当于Meta每季度都亏损了一个Magic Leap。

 

Quest 2涨价的背后......

图源:Meta

 

前面提到目前Reality Labs的资金投入主要依赖于Meta的其他部门,如果公司广告以及应用业务持续增长,Meta对于元宇宙的大笔投入或许会显得从容一些。只不过,Meta其他部门的发展也并不顺利。

 

扎克伯格在5月份时透露,Meta当前正面临着诸多挑战,比如TikTok等其他竞争对手的崛起、科技股更为广泛的抛售、以及苹果公司广告跟踪策略的改变导致公司损失了数十亿美元的广告收入。

 

从财报数据来看,Meta今年二季度共计营收288亿美元,同比下降1%;净利润约67亿美元,同比下滑 36%;摊薄后每股收益为2.46美元,同比下滑32%。

 

Meta首席财务官David Wehner还在财报中预测第三季度总收入在265-285亿美元区间,并且Reality Labs营收也将低于第二季度,增长相对乏力。

 

面对未来诸多不确定性因素,Meta在很多业务方面都已经采取了收缩的战略,比如Meta团队内部的一款带有摄像头的智能手表已经停止开发、AR眼镜项目Project Nazare本来计划在2024年推出,但这款产品已经转为面向开发者。

 

在团队组建方面,Meta先是经历了一轮疯狂的招聘热潮,Meta在去年一年便增加了13000多名员工,而今年第一季度,员工数量也增加了近6000名,但现在它的招聘计划也开始放缓。

 

路透社7月初透露,Meta已计划把今年工程师招聘计划削减30%,并且还将在企业内部采取更为严格的考核方式,以培养“更精简、更犀利、执行力更好的团队。”

 

Quest 2涨价的背后......

图源:The Information

 

在这种背景下,Quest设备涨价也就不足为奇了。产品提价后,Meta的财报可能会显得好看许多。这里做个不准确的估算,根据陀螺研究院的数据,Quest 2 2022H1的销量约590万,如果每台设备售价增加100美元,那本轮提价将能给Reality Labs带来5.9亿美元的半年度营收,这相当于Reality Labs 2022H1营收的11.47亿美元的51.4%。

在公告中,Meta把价格上涨归结于产品的制造以及运输成本的上升,除了这几个原因以外,美国所面临的通货膨胀也可能是诱因之一:6月份美国CPI通胀率高达9.1%,燃油、食品、居家用品、机票等品类售价都迎来了10%不等的涨幅。

当然,面对Meta本轮涨价,也有人发表了不同的声音。今年Meta推出新头显产品“Project Cambria”几乎板上钉钉,有消息透露这款头显售价可能高于800美元。本次Quest 2提价,可以让Quest 2旗下产品的价格梯度变得更为合理。

还有人指出,Quest 2表面提价,实则是变相清库存,我认为这种可能性不大。一是因为Quest 2的继任者消息还不明朗,二是因为官方曾表示将为Quest 2提供更多新的软件服务,这意味着它还有挺长的一个生命周期。

 

Quest 2涨价的背后......

Cambria渲染图,图源:网络

 

 

 充满争议的补贴,左右为难的Meta 

 

 

根据陀螺研究院的数据,Quest系列累计销量达到了1770万台,这款产品占据了VR头显市场的半壁江山。在这个过程中,Meta以补贴换销量的模式,绝对功不可没。

 

为抢占市场,国内不少VR头显厂商也采取了某种变相补贴的方式,包括Pico、爱奇艺、NOLO、创维都推出了补贴计划,其中最甚者直接到了连续打卡补全款的程度。

 

Meta希望通过补贴硬件价格的方式加速元宇宙的到来,不过,也有不少人对此持有反对意见。

 

IDC研究经理Jitesh Ubrani表示:“虽然Meta继续投入资金开发元宇宙,但从长远来看,以牺牲盈利能力为代价来推广低成本硬件的(公司)战略是不可持续的。”

 

Quest 2涨价的背后......

图源:网络

 

此前,STEPVR创始人郭成接受VR陀螺采访时也表达了类似的观点:当前VR厂商靠补贴获得的销量并不不能反映真实的用户需求。

 

Quest 2涨价的背后,也有可能是因为企业内部意识到这种补贴换销量的模式不可取,通过恢复到相对正常的售价,以确保企业的可持续发展。(据传闻,Quest2的Bom价格达到了380美元。)

 

不过,对于扎克伯格来说,他似乎陷入了一种两难的取舍当中。The Verge文章指出,扎克伯格曾对员工透露:“我们可以为未来的东西减少资金,或者我们可以承担更多的痛苦,即便减少一点利润。不过对我来说,放慢我们正在进行的长期进展比短期困难时期更痛苦。”

 

伴随着Quest 2价格的上涨,对于头显厂商而言,可能有利于营造更为良性的商业环境,而对于消费者而言,产品降低了以前由于价格补贴所带来的吸引力,VR头显整体出货量可能会因此放缓。

 

 

 软件生态打造,Meta的另一条路 

 

 

面对一些对设备涨价的质疑,Meta看起来依旧信心满满,它表示产品即便上涨100美元,它依旧是市面上最实惠的头显之一。

 

如果从海外市场来看,Meta的确还有一定价格优势,GIZMODO的文章指出,HP Reverb G2的标准价格为 599 美元,且需要搭配PC使用;Pico Neo 3 Link的售价为449欧元(美国消费市场暂未上市),而Vive Focus 3的售价则接近1300美元。

 

不过,如果回到国内市场,Quest 2在价格方面已不再占据优势。目前同类别的头显产品,Pico Neo 3  6GB+128GB版本已经低至1699元;爱奇艺8GB+128GB标准版价格也只需2499元。

 

抛开价格因素,VR陀螺认为当前内容生态才是Quest的核心竞争力。目前Quest平台应用数量约375款,而Sidequest平台应用数量更是多达3255款。相比之下,国内的VR平台内容生态仍略显薄弱。

 

Quest 2涨价的背后......

图源:Meta

 

根据陀螺研究院数据来看,Meta凭借Quest头显坐拥90%的VR市场份额。由于Quest头显在市场上占比较大,所以开发者在开发软件时多数也会优先考虑该平台,Meta今年2月表示Quest平台的内容总收入已经超过10亿美元,其中有35款应用销售额已经突破100万美元,而还有8款应用收入超过了2000万美元。其中《Beat Saber》在该平台实现超过1亿美元的收入。

 

Quest 2涨价的背后......

图源:Meta

 

考虑到Meta会对Quest Store的应用销售额抽取30%的提成,虽然软件收入仍无法让Meta实现盈利,但它已经取得了比较不错的成绩。

 

前面提到,扎克伯格曾设想像游戏机市场一样对设备进行补贴,然后再从软件市场中获利。如果Meta不再对硬件进行补贴,我们认为Meta有可能会改变重心,把这笔资金用于加强内容生态的建设。

 

Meta Quest针对涨价事件,在推特回复留言时表示:“我们将继续投资,并为该平台带来新的软件功能和内容,以增强Quest 2的体验。”这从侧面印证了上面提到的观点。

 

本次提价,Meta表示在2022年8月1日-12月31日期间购买设备的用户都将免费获得VR音游《Beat Saber》,这款游戏目前在Quest Store售价为30美元。

 

《Beat Saber》背后的开发商Beat Games,它于2019年被Meta收购。前不久,海外平台The Information透露,Meta还有意向收购VR工作室Within,该工作室推出了知名的VR健身软件《Supernatural》, 这笔收购价格高达4亿美元。

 

除了《Beat Saber》,Meta旗下还有社交软件《Horizon Words》、办公软件《Work Room》、独占游戏《生化危机4》以及一系列优秀应用,相信未来Meta会对生态系统进一步加强建设,以打造更强的软实力。

 

 

 结语 

 

 

在元宇宙实现盈利,Meta给自己定下了一个十年期限。面对当前经济下行、营收同比增长下滑等内忧外患,高调的Meta也不得已采取相对收缩的战略。

 

当前仍处于元宇宙的早期,未来还有许多不确定因素。Meta能否在这场战争中笑到最后,也是一个未知数。

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