数藏之家 IT业界 微软收购暴雪 等于张无忌学会太极拳

微软收购暴雪 等于张无忌学会太极拳

微软花687亿美元收购动视暴雪,很多人不了解这是个什么概念。

这么说吧,微软2021财年的净利润才613亿美元,等于白干一年,可谓下了血本。更直观一点,对标国内,网易目前的港股市值也就700亿美元左右。

还有个让人震撼的细节:微软是用全现金支付了这687亿美元。总资产700亿美元以上的公司不少,但能拿出近700亿现金的,恐怕不超过5家。

在687亿美元刷新行业并购案历史最大交易额之前,去年被称为“游戏界地震”的,还是B社母公司ZeniMax作价75亿美元卖身。

巧了,买下ZeniMax的也是微软,什么叫财大气粗啊?

另外一边,动暴在北美游戏第三方里市值排名第一,旗下暴雪工作室最负盛名,是不少玩家心目中当之无愧的“PC之王”。这么来看,微软此举的意图就很明显了:

不但想在“主机大战”中翻身,还要率先擂响“元宇宙之争”的战鼓。

无论索尼、脸书还是字节和腾讯,昨晚看到这条breaking news恐怕都没能睡个好觉。

01、从微软到巨硬

对这笔世纪大收购,大家最关心的应该是:动视暴雪能给微软带来什么?微软能给动视暴雪带来什么?二者的结合又会给整个行业带来什么影响?

先讨论第一个问题。

20年前,初代Xbox刚刚问世。欧美主机界终于有人站出来挑战索尼、任天堂两大日本巨头的威严,但看起来就像螳臂当车,Xbox还被日本媒体讽刺成“凶盒子”。

微软在千禧年打响的主机大战持续至今,假如我们把微软当作这段故事的主角,那么它拿到的应该是张无忌的剧本。

为什么这么说?先来看看初代Xbox“童年”时期的成长环境:1983年的“Atari Shock”让美国游戏市场规模暴跌超97%,本土游戏机市场彻底消失。

同一年,任天堂推出FC,没有任何意外地占领了几乎空白的北美市场。马里奥大叔人气爆棚,IP价值甚至超过《哈利波特》,任天堂从此当上主机市场霸主。

第二代霸主索尼当时还只是任天堂的一个硬件合作商。它有技术、有资金,想从庞大的游戏产业中分一杯羹但不被任天堂允许,于是独立研发的PS主机应运而生。

此时恰逢游戏业向3D技术和CD媒体过渡的关口,具有强大图像处理性能、能满足电影化游戏开发需求的PS受到追捧,最终在1997年和《最终幻想VII》一同炸穿了整个游戏界。

这就是2000年3月10日,比尔・盖茨在GDC2000上公布Xbox概念机时微软面临的市场境况:两大主机占领了美国人的客厅,在游戏方面各自有独一无二的绝门法宝。

微软作为后来者,挑战老大哥的地位谈何容易。空有平台却做不出自己的killer级软件,宛如练完九阳真经的张无忌,出山之后仍然要站着挨打。

还好张教主气海浩如宇宙,微软也是一样,它在新世纪主机大战中唯一的优势就是钱――没有游戏那就买,甚至考虑过收购任天堂,据说董事们看到微软的信都笑疯了。

不过微软收购的bungie工作室开发出《光环》系列游戏,靠着史上评价最高的FPS游戏Xbox好歹站稳了脚跟,但还是比不了任天堂和索尼。

截至停产,NES卖了6200万台,第一代PS销量超过1亿台,和Xbox几乎同期上市的PS2成为史上机皇,卖了1.6亿台。

而Xbox销量只有2500万台不到,微软历史上最受欢迎的主机Xbox360销量8580万台,在御三家历代主机中排名第八。

微软收购暴雪 等于张无忌学会太极拳

背靠微软强大的技术底蕴,Xbox历代主机都拥有业界领先的配置,至少比任天堂的硬件水平高得多。但后者手握大量第一方独占IP,永远不需为销量发愁。

而微软从Xbox以来收购或成立了41个游戏工作室,好似张无忌学会了乾坤大挪移,见到什么武功都照单全收。但20多年后,微软仍然拿不出来《光环》以外第二个人气IP。

玩家买主机说到底是看游戏阵容,微软花不少钱买了一堆游戏,看似阵容强大,但其实能打的不多,要在业已到来的次时代主机大战中扬眉吐气,实在不能指望它们。

因此微软豪掷700亿美元买下动暴摆明了是要一举解决这个痛点:这些游戏必须要上Xbox,我会给你一个无法拒绝的理由。

02、暴雪:巫妖王再临?

微软缺什么大家都懂,问题是它想要的,动视暴雪能不能给?动视与暴雪是相对独立的两个部门,我们分开来看。

1991年,在南海岸明媚的阳光下,三位意气相投的加利福尼亚大学毕业生决定合伙创立游戏公司,这就是暴雪的前身。

10年之后,与初代Xbox问世差不多同一时期,暴雪历史上最受欢迎的网游之一《暗黑破坏神Ⅱ》上市,《魔兽争霸Ⅲ》被评为年度最佳PC游戏。

一个是主机菜鸟,一个是PC游戏界当红炸子鸡,那时候如果说将来暴雪会被微软收购,打死我都不信。在这20年里,暴雪是怎么沦落到让这笔收购看起来合情合理的?

微软收购暴雪 等于张无忌学会太极拳

暴雪游戏创始人之一麦克・莫汉

在游戏与电影市场上广泛存在一个无法避免的悖论。

某种程度上,3A游戏制作和好莱坞大片的商业模式是相通的,都需要在前期进行巨大的投资,后期收回成本并盈利。其中的关键,在于质量和口碑。

问题在于作品从企划到进入市场需要以年为单位的超长周期,大公司姑且能维持资金周转,小型工作室只能赌上全部身家all in,比如米哈游。

这就是新时代手游和端游RPG大行其道的原因:卖一款皮肤或者道具就能收回成本,何必要冒这么大的风险做3A?

但3A大作在国外有广泛市场,游戏厂家为了求稳,往往和好莱坞一样走上大IP深耕的路子,不榨干全部价值不罢休。

最初的暴雪聚集着许多为游戏而生的天才,早年的《魔兽》、《暗黑》和《星际争霸》都凭借划时代的创意和品质创下百万级别销量,那时“暴雪出品,必属精品”还不是一句空话。

后来,随着被维旺迪收购和与动视合并成动视暴雪等一系列股权变动,暴雪经历了北方暴雪解体、《暗黑》系列核心员工流失、高层换血等一系列变故。

最致命的还是7年磨一剑、投资数亿美元的《泰坦》流产,这款被暴雪寄予厚望、意欲继承《魔兽》在MMORPG领域统治力的项目失败后,暴雪内部产生了空前的压力和矛盾。

上市公司要对股民负责,暴雪从此背上了沉重的盈利压力。从《泰坦》灰烬中诞生的《守望先锋》仓促上马,三年后不得不停止运营开发更完善的新版本。

《暗黑》IP被当做手游开发试验品,嘉年华上那句著名的“Do you guys not have phones?”恶心了无数暴雪玩家。那个只做精品游戏、站着挣钱的“PC之王”去哪了?

动视的情况要好很多,在很长一段时间里动视只有《使命召唤》一个IP,但这就够了。

《使命召唤》在欧美市场的国民度堪比如今中国的王者荣耀,即便成了年货仍然是连续13年最畅销的系列游戏,无论在Xbox还是PS上都是最吸金的IP。

再加上暴雪虽然新游戏难产,老IP的赚钱能力仍然毋庸置疑,《魔兽世界》十几年后仍然是每年10亿美元的现金牛,看起来没有卖身的必要?

从去年开始,动视暴雪深陷性别争议的泥潭无法自拔,在政治正确愈演愈烈的美国几乎到了人人喊打的地步。旗下联赛广告商纷纷撤资、员工大幅流失,管理层陷入信任危机。

动视暴雪卖身微软令业界震惊之余,细想之下的确合情合理:趁着旗下IP价值尚在,在高点卖掉不失为明智之举。

03、未来可期

微软和动视暴雪看起来像是一对天作之合:

对暴雪来说,《暗黑4》和《守望先锋2》难产至今,甚至不得不停止《守望先锋》的运营:这款游戏上一次推出新英雄是在近两年前。

作为对比,这期间《英雄联盟》推出了13位新英雄。

《守望先锋》曾在国内引起空前热度但难以为继,原因还是暴雪内部开发者人手不足,无法持续推出新内容。归根结底,管理层对暴雪的“压榨”是昔日王牌IP失去光辉的罪魁祸首。

暴雪内部向来有孵化新项目和集中人手在重点项目上的传统,但近年来屡次有暴雪项目被砍、开发者不足的消息传出,这与暴雪创始人之一老Mike在宫斗中被逼走不无关系。

取代老麦担任新CEO的Bobby Kotick手腕强势,他更注重公司在商业角度和资本市场而非游戏品质上的表现。

在微软与动暴完成整合后,刚升任微软游戏业务主管的菲尔斯宾塞将取代Kotick担任CEO。前者对游戏行业充满热情,起码从此暴雪的开发资金应该不会再成问题。

根据暴雪前CEO证实,暴雪内部孵化的项目里有大约一半是从未公布的。

也就是说对暴雪“江郎才尽”的评价未必公平,在微软的加持下,暴雪能否抛开过往的包袱重振雄风也未可知,起码玩家期待已久的《守望2》和《暗黑4》能够顺利面世。

对动视,一系列歧视女性、报酬不平等、性骚扰文化官司缠身令公司人心惶惶,投身微软之后,这些麻烦事应该能得到解决。

从股价上来看,动视暴雪上次股价达到收购价95美元还是在去年6月,之后一路跌到最低56美元。昨天消息传出后一度暴涨近40%后停牌,足以证明市场在微软对动暴经营的加持效果上达成了一致。

对微软而言,首先Xbox仍然缺重量级IP。而动视暴雪旗下《使命召唤》和《魔兽》、《暴雪》、《暗黑》、《守望》个个赫赫有名。它们将为微软带来近4亿月活。

尤其是欧美玩家对FPS的热情让《使命召唤》在这次收购中显得存在感十足,这款游戏足以让Xbox在次世代主机大战中昂首挺胸。假如它从此退出PS,索尼的王座看起来没这么稳了。

其次从更长远的角度来看,本次收购对元宇宙大战的意义恐怕还要高过主机大战。游戏是元宇宙概念最活跃的领域,而暴雪内部有一批全世界最会在游戏里讲故事的人才。

微软CEO在昨晚的发言中特意强调,“此次收购将加速微软在移动、个人电脑、游戏机和云计算领域的游戏业务增长,并将为打造‘元宇宙’添砖加瓦。”

另一方面,微软昨晚向全世界展现了“不差钱”的豪气。收购动视暴雪已经让它成了全球营收第三的游戏公司,下一个是不是该轮到育碧、EA、Take-Two甚至V社了?

04、结语

大部分暴雪老玩家在看到这条消息时,心情应该都跟下面这位兄弟差不多。

我们见证过它的荣光,也陪着它跌落谷底。就像一辆曾经拉风的AE86,现在偶尔到秋名山上转一圈,只能在一排GTR和FC面前灰溜溜地被人嘲笑。

然后微软来了,漫不经心地把旧发动机取出来,换了个猛的。然后叼着烟给这台旧车刷了一圈新漆,一边刷一边说:

“来吧,老家伙,让他们看看你还能跑多快。”

(责任编辑:郑希 )
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